Honden en hun rol binnen het gezin

Huisdieren worden vaak omschreven als “een deel van het gezin”. Volgens een recente studie in de USA beschouwt 85 procent van de hondenbezitters hun viervoeter als een deel van het gezin (76 procent, het cijfer voor katten ligt iets lager – wat misschien meer zegt over katten dan over hun baasjes 😊). Het groeiende aantal voogdijgevechten tijdens een scheidingsprocedure over wie het gezelschapsdier krijgt, benadrukt hoe nauw we met huisdieren verbonden zijn.

Sociologe Andrea Laurent-Simpson gaat zelfs nog verder: ze beweert dat huisdieren steeds meer worden gezien als broers en zussen van bestaande kinderen, of zelfs als kinderen of kleinkinderen op zich. Niet veel van ons zouden zo ver gaan, maar het is duidelijk dat huisdieren – vooral honden – voor veel mensen een belangrijke rol spelen in het gezinsleven.

Voor mensen die leven met een assistentiehond is de plaats van de hond in hun leven nog belangrijker.  Hij biedt niet alleen meer onafhankelijkheid, welzijn en waardigheid aan de persoon met een beperking, maar hij verandert tevens het leven van de partner, de ouders en broers en zussen. De assistentiehond wijzigt helemaal de energie binnen het gezin. Met name ouders van kinderen met autisme hebben beschreven hoe het in huis nemen van een assistentiehond een nieuwe start betekende, waardoor het hele gezin kon genieten van uitstapjes en andere activiteiten die voorheen gewoon te moeilijk waren.

Een illustratie van deze veranderende dynamiek is ook te vinden in het boek van Carla Dejonghe, “Itch…een hond uit de duizend”. Een ontroerend verhaal over een ontmoeting van een assistentiehond en een autistische jongen. Een echt aanrader, het boek kan bij Dyadis besteld worden via email: secretariaat@dyadis.org. Kostprijs is €21 (portkosten inbegrepen).