Pro-actief denken: Hyperthermie bij honden voorkomen

Als we denken aan dodelijke ongevallen met honden in voertuigen, denken we onmiddellijk aan een verkeersongeval. Hoewel het verkeer zeker vreselijke sterfgevallen veroorzaakt, kunnen auto’s ook leiden tot een andere, minder bekende doodsoorzaak van honden. Auto’s kunnen namelijk dodelijke ovens voor onze harige metgezellen worden. Dit leidt tot hyperthermie (=verhoogde lichaamstemperatuur) bij honden.


Elk jaar gaan deze trieste statistieken grotendeels onopgemerkt voorbij, maar stel je het verschrikkelijke lijden van uw huisdier voor als dit met hem gebeurt. Eén ondoordachte beslissing kan al fataal aflopen voor uw hond. Een dodelijke afloop is uiteraard onomkeerbaar, MAAR een hitteberoerte kan wel leiden tot levenslange invaliditeit van de hond door beschadiging van inwendige organen. Een aangename omgevingstemperatuur van 21 graden kan namelijk binnen het halfuur snel oplopen tot 40 graden en na verloop van tijd zelfs nog meer.


Niet alle honden worden in dezelfde mate getroffen. Verzwarende of verzachtende factoren kunnen ras, leeftijd, grootte, gewicht, vacht, gezondheid en reeds bestaande aandoeningen zijn. De symptomen van hyperthermie zijn echter vrij gelijkend bij elke hond: lethargie, zwakte, overmatig hijgen, rood tandvlees, rusteloosheid, verwijde pupillen, braken, diarree, verhoogde hartslag, toeval en coma. Als u een van deze symptomen opmerkt, moet u onmiddellijk stappen ondernemen.
Als u denkt dat uw huisdier oververhit is geraakt of een hitteberoerte heeft gehad, probeer dan onmiddellijk zijn lichaamstemperatuur te verlagen. Dit kan u doen door natte, koele (niet ijskoude) handdoeken of lappen in de nek, oksels en liezen te leggen. Het drinken van koud water is goed en wordt zelfs aanbevolen. Als u bovenstaande symptomen heeft waargenomen, is een bezoek aan de dierenarts noodzakelijk en ook dringend, want uw hond kan inwendige verwondingen hebben opgelopen.


Ook vanuit juridisch oogpunt is het raadzaam altijd oplettend te zijn. U kan boetes tot 12.000 euro plus zes maanden gevangenisstraf krijgen, bovenop het verdriet over deze tragische gebeurtenis. Speel op veilig en laat uw trouwe viervoeter thuis wanneer u twijfelt. Voorzichtigheid is steeds geboden.